02 december 2017

24 november 2017

18 november 2017

Fier in het schap van The Wine Spot

Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2015 staat deze winter fier in het schap bij The Wine Spot, wijnhandel in de Amsterdamse Baarsjes.

Wijnslijters Paolo en Filipe vinden de Cuvée Maarten een mooi glas wijn. 'Veel sap, veel fruit. Dit gaan we grif verkopen,' voorspellen ze.

Op hun persoonlijke prijskaartje noemen Paolo en Filipe deze Cuvée Maarten een 'pure, typische, fruitige én krachtige wijn'.

En zoals bij al hun wijnen geven ze ook bij Cuvée Maarten 2015 nog wat goede tips: 'Combineer bijvoorbeeld met cassoulet, stamppot met worst of goede Franse charcuterie.'

17 november 2017

Op Bellevue heeft de tijd stilgestaan

Op Domaine de Bellevue lijkt de tijd vaak stil te staan -- en dat bewijzen ook de luchtfoto's. Buurman David stuurde ons de link naar een website waar je zelf het Bellevue van vandaag en zijn omgeving met dat van 1954 kunt vergelijken.

Vooral met de landbouwgrond lijkt in zestig jaar weinig veranderd. In 1954 lagen de velden er even keurig geploegd bij. Percelen waar nu luzerne staat waren toen wijngaard en omgekeerd, zoals het veld 'boven' het huis. Dat waren toen drie kleine percelen (zie ook de kadastrale kaart), nu is het één groot veld Merlot. Rechts ervan is een stukje wijngaard uit 1954 nu overwoekerd door bosachtig struweel. Als we er soms doorheen lopen, op zoek naar dassensporen, treffen we links en rechts verwilderde druivenplanten aan.

Opvallend verschil is de moestuin aan het begin van de oprijlaan, in de knik van de openbare weg. Vandaag de dag doen alleen een eenzame betonnen bak, een walnotenboom en wat laurierstruiken, pruimenbomen en kersen nog aan vroeger denken. In 1954 moet het een geweldige moestuin zijn geweest, met tal van groenten, wellicht bloemen en een waterput. Ook de Bellevue-bewoners dronken water uit die put, nadat het 400 meter verder naar het huis was gepompt.

Het huis is grondiger veranderd. In 1954 was er nog één mas, een langwerpige schoenendoos met vier of vijf woningen, een werkplaats, een garage en een hooischuur. Die laatste twee brandden eind jaren zeventig af. De vorige eigenaar, Olivier, had onvoldoende kapitaal om alles in oude glorie te herstellen. Hij sloopte het afgebrande tussenstuk en verkocht het linker deel aan zijn zwager; nu wonen daar David en zijn gezin. Wij gebruiken het deel aan de rechterkant.

24 september 2017

Rouge 2017: Een bijzonder rijke en gezonde oogst

Net als de witte Chardonnay-druiven zijn ook de rode druiven dit jaar veel vroeger rijp dan gedacht. Dat hebben de wilde zwijnen ook door, want we schatten dat ze ruim 2000 kilogram superrijpe druiven hebben opgevreten, vooral op een afgelegen veld.

De laatste weken gooiden de rode druiven er zelfs nog een eindsprint tegenaan, en dus moeten we voor de tweede keer in deze crazy septembermaand snel handelen, improviseren en ons schema aanpassen.

De afgelopen drie jaren reserveerden we gedurende twee weken twee plukploegen. Die konden vóór de machine uit de mooiste trossen uitkiezen en met de hand plukken voor de Bellevue Rouge Cuvée Maarten.

Dit jaar ging het door de tijdnood anders: de plukmachine kwam al op 14 september, vóór de plukploeg aan. Met een combinatie van wijsheid en geluk hebben we op dat moment dus acht rijtjes Merlot, één hele lange rij Cabernet Franc en twee rijen Cot aangewezen die de machine mocht overslaan. De planten behielden dus hun druiven voor de plukgrage handen van de Hollanders.

Regen!

Op 17 september reisden we met een inderhaast samengesteld team van negen mensen naar Frankrijk. En wat gebeurde er na maanden droogte op de dag na onze aankomst? Regen! Slechts 5 millimeter, maar toch. Gelukkig keerde de zon snel terug en is schimmel uitgebleven.

In vier dagen hebben we met de hand eerst Merlot geplukt, toen een zeer fraaie Cot en vervolgens Cabernet Franc.

Het was me het oogstjaartje wel, maar uiteindelijk zit alles weer keurig in de vaten. Tegen de trend van de streek in heeft Bellevue een overvloedige en vooral gezonde oogst binnen weten te halen. Met Kerst zullen we de eerste monsters proeven.

Het Bellevue-team Marijke, Ief en René dankt Marina, Mylène, Jorie, Simone, Liesbeth en Franklin voor het plukken.

Foto's: Jorie en Mylène 

10 september 2017

Een geslaagde proeverij met verrassingen

Met nog stramme ruggen en armen van de plotselinge pluk van de Chardonnay, wachtten we gisteren kort na terugkeer in Amsterdam alweer op de aankomst van 3000 flessen wijn. Daarmee kunnen we ook dit jaar onze 250 abonnementhouders van een mooi wijnpakket voorzien.

Onze zeer populaire witte Bellevue Chardonnay is schaars. Daarom lanceerden we vandaag tijdens de jaarlijkse proeverij, dit maal in restaurant Nelis West, als primeur de Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2015, die een jaar op vat heeft kunnen doorrijpen.

Bouwstenen

Voor de liefhebbers stonden dit jaar ook de drie 'bouwstenen' van de Cuvee Maarten open: flessen met respectievelijk 100% Merlot, 100% Cabernet Franc en 100% Cot.

Ief praatte de ongeveer negentig aanwezigen in woord en beeld bij over het veertiende jaar boeren in Zuid-Frankrijk. Nippend aan hun glas hoorden de abonnees over de droogte, de hagel, het 'snelle jaar' 2017, het rooien van het zieke veld, en het bouwrijp maken van de grond met het paarse plantje Bijenbrood. Volgend voorjaar wordt het areaal Chardonnay daar vergroot.

De presentatie eindigde met de fraaie beelden van Bellevue vanuit een drone. Als spontane surprise speelden en zongen drie muzikanten 'Une belle histoire', de muziek die ook het filmpje begeleidt. Een fraaie verrassing voor ons. Het was een fijne middag!

Foto's: Tonny Janssen 

05 september 2017

Ook Chardonnay met de hand geoogst

Een ongewoon tafereel, eergisteren om 4 uur, in de duisternis van de ochtend. Daags ervoor in allerijl aangekomen uit Nederland liepen we gevijven, met mijnwerkers-ledlampjes op het voorhoofd, in alle vroegte in de richting van het veld Chardonnay.

Gewapend met kleine schaartjes begonnen we in twee rijen met de pluk van de nieuwe jaargang van de populaire witte Bellevue-wijn. Na een uur kregen we gezelschap van Abdel en zijn twee zonen, ook op het laatste moment opgetrommeld. Dichtbij zat een Oehoe, een reuze-uil die in het donker regelmatig zijn 'b-oe-hoe, b-oe-hoe' liet horen terwijl kratje na kratje zich vulde met mooie stevige druiventrossen.

Gezond zijn ze, de druiven, ondanks de hagelbui die eind juni vooral op dit veld grote impact had.

Biologisch

Tot nog toe werden onze Chardonnay-druiven altijd met de machine geoogst. Vanaf jaargang 2017 zullen echter al onze flessen het Franse keurmerk 'Agriculture Biologique (AB)' dragen. Daarvoor moeten alle stappen in de vinificatie 'biologisch' zijn, inclusief een verwerkingsstap direct na de persing. De grote Cave Malepère zou dat kunnen doen, ware het niet dat hun vaten veel te groot zijn voor onze relatief kleine oogst. De cave van Cazes kan het ook, maar die kan geen machinale oogst verwerken. Er zit dus niets anders op dan al onze Chardonnay met de hand te oogsten.

Beestachtig

Het worden twee beestachtig lange dagen, van vier uur 's ochtends tot vier uur 's middags met enkele piepkleine pauzes. Daarna moesten de druiven nog naar Cazes worden gebracht. De tweede dag moesten de zoons van Abdel naar school, maar in de middag kregen we een paar uur hulp van de tante van buurman Frédéric en haar vriend.

Nu, twee dagen later, zijn alle twintig rijen geplukt en staat de teller op ruim 4100 kilogram witte druiven. Een mooi resultaat, ondanks de hagel en de droogte gedurende het groeiseizoen.

Als we een proefglas nemen zijn de eerste impressies veelbelovend: we ruiken een diepe, aromatische geur. Het wordt ongetwijfeld weer een lekker frisse wijn, wat richting typische Chardonnay, vermoeden we, net als de editie van 2015.

Nog nooit kwam de oogst zó vroeg in het seizoen, en de noodzaak van pluk met de hand maakte de tijd al helemaal kort een ploeg samen te stellen. Grote dank dus aan Ronald, Riet en Liesbeth, die ons fantastisch uit de brand hielpen.

10 augustus 2017

Op kraambezoek bij onze nieuwe plantjes

Vandaag waren we op bezoek bij de kweker om te kijken naar de plantjes die vanaf voorjaar 2018 ons eerder gerooide veldje Cabernet Franc zullen bevolken.

Nadat het veldje afgelopen voorjaar is ingezaaid met Bijenbrood, zal het deze nazomer worden gemaaid, ondergeploegd en nog een keer goed worden schoongemaakt. In alle rust doorloopt het veld zo de seizoenen.

Komend voorjaar zullen de 3000 piepkleine 'stekjes' Chardonnay worden geplant. Daarmee zullen we in één klap ons areaal witte druiven verdubbelen. Dat is hoognodig, want onze populaire Chardonnay is tegenwoordig al in het najaar uitverkocht.

Onderstam

De nieuwe stekjes zijn geënt op een onderstam. We hebben gekozen voor een onderstam waarvan de wortels goed zijn aangepast aan de bodemstructuur van leem, klei en zand op ons terrein. 'SO4', luidt de weinig beeldende naam van deze onderstam.

De Chardonnay-kloon die op de onderstam is geënt, is van een variëteit die een fijne aromatische kwaliteit heeft en een gemiddelde productiviteit.

Naast de 3000 Chardonnay-plantjes zien we bij de kweker ook onze 350 Gewürztraminer-rankjes. Ze zijn met engelengeduld uit een 'moederwijngaard geënt'. 'Gewürz', in de Elzas bekend om zijn kruidige aroma's, kunnen we de eerste jaren toevoegen aan de Chardonnay. Als we tevreden zijn over de ontwikkeling ervan, zouden we na een jaar of vijf kunnen beslissen er een aparte aperitiefwijn van te maken. Of, nog mooier, een delicate dessertwijn, van laat geoogste druiven.

04 augustus 2017

Domaine de Bellevue vanuit de lucht

Trots presenteren we een nieuwe filmpje van het leven op Domaine de Bellevue, gemaakt door Jan Oudemans, één van onze enthousiaste jonge équipe-leden.

Ook de spectaculaire beelden vanuit de lucht werden door hem gemaakt, met zijn eigen drone.

Bij het monteren van het filmpje koos Jan voor de muziek 'Une belle histoire' – de klassieker van Michel Fugain uit 1972, in de versie van Manouchedrome met zangeres Sofia Braila.

Deel het prachtige clipje met vrienden via Facebook, Youtube of Twitter, en laat ze kennismaken met Domaine de Bellevue door middel van een Variatiedoos met Bellevue-wijn.

15 juli 2017

Een tweede eikenhouten vat

Nadat we vorig jaar van Domaine de Cazes tegen de opknapkosten een tweedehands eikenvat konden overnemen, biedt dit voorjaar Cave La Malepere een soortgelijk fût de chêne voor een habbekrats aan. Nieuw zijn dit soort 400-litervaten peperduur.

Eerst moet het vat, bouwjaar 2012, 48 uur in water staan. Dan transporteren we het naar tonnelerie Dioniland, 50 kilometer oostwaarts in Lezignan, voor een opknapbeurt. Vatenrenovateur Dominique ontfermt zich over onze ton.

Deksel eraf, bodem eruit. Dan wordt de binnenkant met een frees afgeschaafd. Vervolgens een fikkie erin van eikenhouten blokjes. We kiezen voor een gematigde houtsmaak. Helaas mogen we geen foto's maken. 'Het geheim van de smid', verklaart Dominique.

Ons eerste houten vat gaf ons al de kans te experimenteren met houtlagering. Tien procent van Cuvée Maarten 2016 heeft enkele maanden op vat gestaan en is daarna weer bij de rest gevoegd. Dat heeft de wijn een subtiele smaak van vanille gegeven. Daarna hebben we 400 liter Cuvée Maarten 2016 acht maanden apart in het vat door laten rijpen -- als deze houtlagering ons bevalt, gaan we die partij misschien wel apart op fles zetten.

Dankzij dit tweede vat kunnen we met de oogst van 2017 nog meer gaan experimenteren.

30 juni 2017

Na drie jaar opníeuw hagelschade

Vorige maand ontsprongen we de dans, toen forse nachtvorst elders in de streek veel schade aanrichtte. Maar deze week was het helaas wel raak. Een mengsel van hagelstenen en regen raasde op 27 juni in een half uurtje over de wijngaard.

'De schade is gering', mailde buurman David ons de volgende ochtend. Maar een paar uur later kwam hij terug op dat geruststellende bericht. 'Er zijn druiven uit elkaar gespat en sommige bladeren zijn geperforeerd. In de vlakte is de schade nog erger'.

Vandaag, een paar dagen later, raamt verzekeringsexpert Corine Cazals de schade op 10 tot 15 procent. Gelukkig wel veel minder dan de 30 procent verlies die de fameuze hageltornado van 4 juli 2014 in een kwartier aanrichtte.

In deze fase van de groei kan de hagelschade bovendien ook nog gunstig uitpakken. 'Als de uit elkaar gespatte druiven mooi indrogen, en druiven waarvan het huidje is geraakt intact blijven, neemt de rest de plaats in van de gesneuvelde vruchten,' legt onze regisseur Pascal uit. 'De druiven zullen daardoor mogelijk een iets meer geconcentreerde smaak krijgen.'

Maar fraai ziet het er in sommige rijen niet uit.

15 juni 2017

Zomerequipes weer volop in actie

Tussen half mei en eind juni helpen verscheidene teams van vrienden en vriendinnen ons om de aan alle kanten opspringende wijnplanten in goede banen te leiden.

Ook dit jaar snoeiden we de uitlopers aan de onderkant weg (ébourgeonage), schoffelden we onkruid als braam, jacobskruid en melganzenvoet, trokken we distels met hun lange penwortel uit de grond, brachten we de draden omhoog, stopten we uitlopers van de ranken eronder, spanden we de draden op en clipten we de takken met kleine druiven er stevig aan vast.

Het is een secuur werkje, waarbij de juiste timing voorwaarde is voor succes. In de vroege jaren deden we het rond Pinksteren en later nog een weekend met zijn tweeën. Dit jaar waren we vijf weken lang met in totaal tweeëntwintig paar handen in de weer. Vooral het instoppen van de ranken en omhoog brengen van de draden gaat daardoor van een leien dakje. Dit jaar ging het helemaal perfect, omdat de wijngaard vroeg begon te groeien, net toen wij ter plekke waren.

Trio Bellevue dankt het 'begin-mei-team' Ines en Yolant, het 'familieteam' Renée, Steven, Josse, Marthe, Lisa en Jan, het 'polderteam' Gerda, Mirjam en Liesbeth, de 'damesfietsgroep' Barbara, Caroline, Jorie, Marian, Nicole en Wenny, en ten slotte het team met Sonja, Riet, Elly, Ange en Hari Kaur.


01 juni 2017

Laatste voorproeverij voor de Rouge 2016

Middenin de ondersnoeiperiode proeven we voor de laatste maal de rode wijnen van de oogst van vorig jaar.

Rechtstreeks van het vat, ongefilterd en 'brut', zowel van het stalen vat als het eikenhouten vat. Later in juli zullen ze op fles worden gezet.

Bevalt het experiment met het eikenvat? Is de samenstelling en verhouding tussen Merlot, Cabernet Franc en Cot optimaal? Welke filtering passen we toe? Doen we iets met Arabische gom? Welke kurken nemen we?

Het zijn allemaal serieuze vraagstukken, zoals de foto's laten zien.



30 mei 2017

Bijenbrood geeft lucht aan nieuw veld Chardonnay

En hoe gaat het toch met het gerooide veld Cabernet Franc?

Na het verwijderen en verbranden van de zieke stronken op het veld, krijgt de aarde een jaar rust. Om de hoeveelheid stikstof te vergroten, onkruid te onderdrukken en de bodem te beluchten, zaaien we gedurende enkele maanden facélie (Phacelia) of 'bijenbrood' in. Een prachtig plantje met een flinke penwortel en fraai paars bloemetje, en, je raadt het al, zeer aantrekkelijk voor bijen.

Als het plantje later dit voorjaar is uitgebloeid, zullen we het veld maaien en het bijenbrood composteren.

Volgend voorjaar gaat de nieuwe Chardonnay de grond in, en drie rijen Gewürztraminer.

Alweer een experiment. Lekker bezig, Bellevue!

28 maart 2017

Cuvée Maarten 2016 krijgt stap voor stap smaak

De laatste twee jaar zetten we reuzestappen voorwaarts met het bepalen van de samenstelling van onze handgeplukte Cuvée Maarten.

Allereerst plukken we de meest rijpe en mooiste druiven op de beste percelen. Die beslissing nemen we op grond van analyses van druivenmonsters in het laboratorium en in het veld, kauwend op de druiven.

Na de oogst volgen we de ontwikkeling van drie afzonderlijke vaten Merlot, Cabernet Franc en Cot op de voet. Dit jaar zitten ze tot diep in het voorjaar in afzonderlijke grote vaten van 4000 en twee keer 1000 liter. Met deze basisvolumes vonden vanaf begin december interessante experimenten plaats.

Philippe maakte een klein vat van 250 liter met grofweg 2/3 Merlot, 1/6 Cabernet Franc en 1/6 Cot. In een ander vat deed hij hetzelfde, maar daar hing hij ook vier eikenhouten planken (estaves) in. Ten derde komt dezelfde assemblage ook in ons allereigenste, gloednieuwe, tweedehands eiken vat van 400 liter.

Sinds Kerstmis hebben we verschillende malen geproefd.

Gaandeweg het voorjaar is al duidelijk dat vooral het eikenvat de wijn meer 'rondheid' en soepelheid geeft. Hij levert ook een zachte smaak op. Anderzijds barst de pure Merlot in het stalen vat van het fruit. De Cot, eerder betiteld als 'een lastige gast', komt op stoom met tonen van aarde en leer en de zeer rijpe Cabernet Franc heeft een mooie structuur met veel bessen en drop.

Perfect huwelijk

Wat te doen? Hoe arrangeren we een perfect huwelijk tussen onze verschillende druivensoorten, en met het kleine beetje daarvan dat houtlagering heeft ondergaan? We proeven en proeven, wikken en wegen en assembleren zelf als laboranten verschillende mélanges in een maatbeker, flesjes wijn van kabouterformaat.

Uiteindelijk krijgen we het idee om zowel het vat met de planken als het eikenhouten vat bij de stalen vaten te mengen. Cuvée Maarten 2016 zal ongeveer 64 procent Merlot, 19 procent Cot en 17 procent Cabernet Franc gaan bevatten. Daarvan heeft een kleine 10 procent vier maanden houtlagering gehad, 6 procent op eikenhout vat gelegen en 4 procent met planken.

Eind juni zullen we de definitieve beslissing nemen, want dan wordt de wijn in de fles met het paarse etiket gestopt en (anders dan vorige jaren) voorzien van een echte kurk. 'De kurk is gegarandeerd zonder bijsmaak,' wordt ons beloofd.

Eén ding staat nu al vast: vlak voordat de oogst van 2016 op fles wordt gezet, zullen we het eikenhouten vat vullen met de assemblage. Dan laten we het vat nog eens tien maanden met rust. In april 2018 kijken we dan of de oogst 2016 goed genoeg is voor een kleine maar fijne botteling van een Bellevue fût de chêne!



18 maart 2017

Lang leve onze onvolprezen krokus-teams

Dertien jaar bestaat ons project nu. Het kost veel energie maar we krijgen er vaak bakken vol energie voor terug. Een onuitputtelijke bron is de batterij mensen die ons in het voorjaar in een krappe twee weken door het winterwerk heen helpt. Weer of geen weer, deze mensen staan er altijd. Elk jaar weer die solidaire sfeer, de leuke verhalen, hun tips en opmerkingen, op het land, en aan tafel, bij het vuur en een fijn glas wijn.

We kiezen dit jaar een later tijdstip voor het voorjaarswerk. In de laatste week van februari snoeien we bij wijze van experiment zelf nog Merlot en een deel van Chardonnay.

Ook Abdel hebben we dit jaar de opdracht gegeven om zo laat mogelijk aan de Cabernet Franc te beginnen. Dit ras is zeer gevoelig voor de houtziekte esca. Hoe later we snoeien, hoe minder kans de schimmels krijgen om de plant binnen te dringen. De sapstroom komt in maart na de winterslaap immers zachtjesaan op gang en houdt de schimmels buiten het hout.

Een dik pak sneeuw

Enfin, onder optimale, uiterst zonnige lenteomstandigheden staan we in februari in korte broek te werken. Druppelen zaterdag 4 maart de eerste leden van het stoere ramasse-team binnen om met het zware trekwerk aan de gesnoeide takken te beginnen, ligt er sinds de vroege ochtend een dik pak sneeuw…. Een grote eik sneuvelt onder het gewicht van de zware sneeuw.

Het eerste team is zwaar de sjaak. Door de hoge temperatuur is de sneeuw weliswaar snel verdwenen, maar het blijkt de voorbode van een paar onstuimige regendagen.

Geen nood: Joris, Gerrit en Mark leveren elke dag meer dan een hectare op, waarna Jan en Herbert aan de restauratie van paal en draad beginnen. Daarna kan Elly met ons alvast beginnen aan de attache, het vastbinden van de twee overgebleven baguettes.

Vrolijk en monter

Zwaar is het wel. De grond plakt aan laarzen en schoenen, 15 kilo links en 15 kilo rechts.. Maar de stemming blijft vrolijk en monter. Nuchter werkt het team door totdat het werk klaar is.

Als ze na een klein weekje weggaan, treft het tweede team voor de attache veel beter weer. Het warme, zonnige lenteweer keert terug, de blubber droogt op en de truien en jassen gaan uit. Nardy, Diny, Joke, Marina, Ineke, Franklin, Elle, Jolanda, Helma en Hein voorzagen de 50 duizend baguettes van een groen strikje om de strakgespannen ijzerdraad. Ook zij razen in vijf dagen als een tornado door de wijngaard.

Er is zelfs nog ruim een dag tijd om de intussen befaamde 'seksdozen' op te hangen. Deze capsules verspreiden tot na de komende oogst, half oktober, hormoonstoffen die de mannetjes en vrouwtjes van het schadelijke vlindertje vers de grappe in de war brengen.

Intussen staan de knoppen op barsten, speenkruid, amandel, pruim en magnolia bloeit overal. De eerste orchideeën steken de kop op. Het wordt lente! Maar bovenal is equipe Bellevue weer dankbaar dat 'de krokusjes' zijn langs geweest.

20 februari 2017

Chardonnay 2016 op fles gezet

Altijd weer een feestelijk gezicht, al sinds de eerste keer dat we onze eigen wijnen maakten.

Vandaag waren we er weer eens bij. Honderden rammelende flessen die dankzij een wonder der techniek, in een vrachtwagen, precies op driekwart liter worden afgevuld en even worden opgetild en van een kurk voorzien. Een meter verder op de lopende band plakt de machine twee etiketten op de fles.

Speciaal aan de 'mise en bouteille' dit jaar is een piepklein beetje inert stikstofgas onder de kurk, waardoor witte wijn wat langer goed kan blijven. Die handeling is voor Bellevue eigenlijk overbodig, want van de Chardonnay komen we eigenlijk elk jaar weer tekort.

Heerlijk! Er is weer nieuwe witte wijn. Laat het voorjaar maar komen!



18 februari 2017

Biomest voor Bellevue




Het goede, verrassende nieuws van de grondanalyses van het gerooide veld Cabernet Franc is dat het terrein geen tekort aan humus heeft. Het gehalte organische stof in de bodem is daar redelijk op peil.

Op sommige delen van het grote veld is er, daarentegen, wel een tekort. Dus geven we na enkele vergaderingen aan Pascal en Emmanuel de opdracht om twee vrachtwagens van elk 20 duizend kilogram biomest te laten komen.

De mest bestaat voor de helft uit biologische koeienpoep en voor de andere helft uit gecomposteerde biologische druivenschilletjes.

Het mengsel van dierlijke en plantaardige compost bezorgt de wijngaard weer voldoende 'brandstof' voor het bodemleven. Het maakt dat de wijnplanten voldoende mineralen en sporenelementen kunnen opnemen.

Wederom doen we dus een kleine maar fijne investering in de 'hardware' van de wijngaard.

08 januari 2017

Een tiental vaten Bellevue

Bij experimenteerboerderij Cazes is het Bellevue wat de klok slaat.

'Nous voyons que Bellevue,' zegt directeur Thierry Grimal, bij het intussen tiental vaten Bellevue, waaronder ons eigen eikenhouten vat van 400 liter gevuld met handgeplukte 'Cuvée Maarten 2016'.

Als bescheiden experiment zit dezelfde mélange druiven ook nog in een stalen vat met daarin houten staven.

Van wijnmaker Thibault Llasera krijgen we onder meer monsters van de toekomstige 'Bellevue Rouge'. We proeven een jonge, zachte, maar kruidige wijn.

We gaan dit voorjaar blijven proeven uit al deze vaten. Pas daarna gaan we de samenstelling van de Cuvée Maarten bepalen, en zien of het experiment met de houten evenknie het toppertje wordt dat we hopen. Dan kunnen we nog besluiten tot een eventuele aparte botteling 'fût de chêne'.

Ook fijn: net als in de jaargang 2015 houden we van elke rode druivensoort ongeveer dertig flessen apart om te zien hoe die wijnen zich 'in hun eentje', dus ongemengd, ontwikkelen.


07 januari 2017

Spannend: rijpende wijnen proeven

In 2016 haalden we een verrassend mooie oogst binnen. Zowel de handgeplukte trossen voor de Cuvée Maarten (paarse etiket) als de 'gewone' druiven (rode etiket) leverden we begin oktober in optimale staat af bij wijnmakers Philippe en Thibault.

Deze maand reisden we vol verwachting af naar experimenteerboerderij Cazes om de eerste resultaten van de nog piepjonge, rijpende wijnen te proeven. Dat doen we met elkaar, met vrienden en enkele experts, onder wie Emmanuel, de man die ons voor de oogst al kauwend op de bessen de weg wees naar de beste percelen van de wijngaard.

Een greep uit onze impressies:

- De Chardonnay heeft als altijd zijn frisse geur van appel en citrusvruchten, maar dit jaar ook geel fruit als ananas en banaan. Veel aroma, maar ook de editie 2016 gaat als een 'a-typische Chardonnay' in de boeken.

- Van Merlot hebben we veel geplukt. Logisch, want deze druif is het meest aanwezig op het domaine. Fraaie geur van bramen en verder al opmerkelijk zacht. Lijkt een aangename allemansvriend te worden.

- Cot ofwel Malbec is een lastige gast: moeilijk te snoeien, taai, en breekbaar tijdens de attache; in het veld zeer fruitig, tijdens de pluk zelfs het meest zoet en plakkerig van allemaal. Eenmaal in het vat heeft hij zeker de eerste maanden een wat etherische geur en smaak. We noteren 'ziekenhuis', 'benzine', 'aceton.' En vooral: een nogal 'gesloten' wijn. Vermoedelijk geeft juist Cot na de assemblage onze wijn echter veel 'inhoud', met heel aardse geuren en smaak.

- Cabernet Franc: rijp geplukt, lekker drop, stro, peper, chocolade, kers.

Dit voorjaar gaan de rode wijnen op fles, volgend jaar zijn ze in Nederland. Gaat het proeven!

04 januari 2017

Bosbeheer tussen de bedrijven door

Na jaren buffelen in de wijngaard weten we dat je nooit wekenlang eenzelfde werk achter elkaar moet doen.

Afwisseling geeft veel meer plezier en vermindert de kans op blessures. Daarom mogen we in de winter graag met de moterkettingzaag wat bomen omzagen.

Langs de akkerranden van een heuvelachtig luzerneveld groeien de eiken schuin het veld in.

Sommige exemplaren hebben superdikke horizontale zijtakken gevormd, waar je de eikenblokken in de lucht kant en klaar van kunt afzagen.

Andere bomen groeien met zijn vieren of vijven tegelijk uit een gemeenschappelijke stobbe, waardoor het dringen wordt voor een plaatsje in de zon.

Niet dat van ons alles per se netjes en recht hoeft te staan, maar de eiken hinderen soms de machines van Thierry, die zich om de luzerne-exploitatie van Bellevue bekommert. En al die kronkelende bomen en scheve bossages maken ons landbouwareaal kleiner dan het feitelijk is. Snoei geeft ook meer licht en een diverser leven in de akkerranden. En we krijgen prachtige blokken zwaar eikenhout voor in de haard van Bellevue. De grootste blokken kloven we direct en na een jaar of twee drogen, zitten we er dan warmpjes bij.

En vooruit, ook een strakke bosrand vinden we best een mooi gezicht.


03 januari 2017

Dode stronken trekken

De trieste ontmanteling van het zieke veldje Cabernet Franc gaat verder.

Afgelopen oktober, na de oogst, knipten we het loof af, verwijderden we draden - een deel voor hergebruik – en sloopten we een groot aantal palen. Eind oktober kregen we de rooivergunning van het wijnbouwinstituut France Agrimer. Het was toen nog kurkdroog, dus à l'attaque: de bulldozer van loonwerker Patrick Lalanne schepte snel de wijnranken uit de grond zoals wij ijsbollen uit een bak roomijs scheppen.

Toen we eind december weer op de wijngaard aankwamen, zag het veldje eruit als een slagveld. Veel stronken waren wel los maar staan nog rechtop in de grond. Met enige moeite trokken we ze eruit en legden ze met wortel en al in rijen.

Nu, op een koude mistige morgen begin januari, komt Pascal met een tractor en aanhangwagen over het land gehobbeld. Met Pien en Eddy gooien we in drie uur de tweeduizend stronken in de kar. Pascal maakt er twee enorme stapels van.

Eind februari zullen we er een mooi vuur van stoken. Daarna wordt het eenjarig kruid Bijenbrood (Phacelia tanacetifolia) ingezaaid om met zijn penwortels de grond te beluchten en stikstof uit de lucht in nitraatmeststof om te zetten. De akker krijgt een jaar rust.

In 2018 volgt de aanplant van Chardonnay, en, bij wijze van experiment, ook een paar rijen van de zeer kruidige Gewürztraminer. Maar voorlopig ziet de akker er desolaat uit. Zo zonder planten lijkt het allemaal groter dan het was.